Apesanteur

L’impesanteur ou apesanteur est l’état d’un système dans lequel aucune accélération, causée par la gravitation ou toute autre force, ne peut être mesurée par un observateur dans le système en question1. Cela inclut les situations de chute libre, comme les situations où le système est suffisamment éloigné de toute source de gravité pour que celle-ci puisse être négligée. Cette situation se traduit par une absence de poids (mais la masse reste inchangée).

Techniquement, un corps n’est pas en situation d’impesanteur en chute libre s’il est suffisamment grand, ou si le champ gravitationnel est suffisamment intense et non uniforme, pour que le corps soit sujet à des forces de marée non négligeables1.

Espace

On entend par véhicule spatial ou astronef ou spationef un véhicule permettant de se déplacer dans l’espace ou d’y accéder depuis la surface d’un corps céleste.

Un véhicule spatial peut être habité ou inhabité. Les véhicules spatiaux sont conçus pour une variété de missions qui peuvent inclure des communications, l’observation de la Terre, la météorologie, la navigation, l’exploration planétaire, le tourisme spatial, ou des missions à caractère militaire (espionnage, défense ou attaque). Dans la science-fiction, les véhicules spatiaux sont souvent appelés vaisseaux spatiaux.